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Cómo conseguí que Spotify no se colgara

Hace un rato actualicé Spotify a su última versión, la cual según dicen es más social (pos vale).

Esto no tendría mayor novedad si no fuera porque una  vez actualizada la aplicación, ésta se colgaba como un jamón… no pasando 5 segundos entre que aparece la pantalla principal y que esta se cierre.

Todo parecía tener que ver con la novedosa característica de las “bibliotecas”, que no tiene nada mejor que hacer que coger todo lo que tienes en iTunes e importártelo dentro de la aplicación… Sin embargo parece que ellos no cuentan con que hay gente que tiene librerías de 90Gb y 13000 canciones como la mía… ¿resultado? los susodichos cuelgues.

Aprovechando estos lapsos de 5 segundos de amnistía pre-cráshica me dediqué a ir probando diferentes opciones, hasta que dí con que accediendo a modificar -> preferencias… y desactivando la siguiente opción…

.. se acababan los problemas.

Aún y así he de deciros una cosa.

No soy fan de Spotify. Vale, sí, es un chollo… pero si esto va a ser el futuro de la música, por mi parte apaga y vayámonos. A mí Spotify me parece un potencial peligro por dos causas:

  1. Si se convierte en la única vía para escuchar música (y de momento la tendencia va por ahí…) puede transformarse en un filtro para decidir qué hemos de escuchar y qué no. ¿Cualquier problema? No aparecerás en Spotify y por lo tanto no estarás en circulación. ¿Os imagináis un mundo donde sólo se escuche Los 40 Principales?. Un mundo sólo con Spotify no diferiría mucho.
  2. ¿Creéis que la comida del Arzak se valoraría igual presentada como buffet libre? Algo parecido es lo que está pasando con la música. La música es como un hijo al que has de cuidar… un hijo no es de usar y tirar, te acompaña hasta el fin de tus días… sin embargo la música se está convirtiendo en eso: Un artículo de usar y tirar. Un objetivo del Zapping… No considero que disponer de TODO (previa censura) AHORA sea lo más educativo ni cultural.

Llamadme clásico, pero por mi parte prefiero tener la música en mi disco duro sin tener que depender del control/voluntad de ninguna empresa. Prefiero tener la música en mi disco duro porque me gusta, o porque la descubrí a raíz de vete a saber qué. No quiero tenerla entremezclada con millones de temas anónimos que nunca escucharía.

Es irónico pues que leyendo por todos los medios “dospuntoceristas” sean precisamente los autoproclamados defensores de la libertad aquellos que consideran Spotify una revolución. Un servicio que precisamente lo que hace es atentar contra la libertad, con mucha manga ancha, sí, pero te dice qué no puedes escuchar.

No, Spotify no es una revolución. La revolución será aquello que acabará con Spotify según como vayan los tiros en el futuro.

iTunes, Windows 7, su Firewall y otras (malas) hierbas

Lo sé, hoy es el día de los inocentes, pero esto no es una inocentada.

Ya saben los dos o tres que leerán que hace meses que trabajo única y exclusivamente en casa con un PC de 300 euros que compré en PCGreen. Un Core2Duo E7400 a 2,8Ghz con 500Gb de disco duro y una tarjeta gráfica dedicada de ATI, una EAH3450 de 512Mb fabricada por ASUS. La placa base del engendro es una ASUS P5KPL-AM y venía “dotada” con 4Gb de memoria ram en 2 módulos de 2Gb.

Dicho equipo llevaba instalada una distribución Ubuntu de la época de Concha Piquer que procedí a eliminar tan pronto como llegué a casa. Me gusta Linux, pero trabajando de lo que trabajo no me queda otra que depender de los productos de Microsoft y su sistema operativo, que no fue otro que…

¡Windows Vista!  666

Duró poco, ya que como estaba dando un curso de mantenimiento de equipos informáticos tenía que andar quitando y poniendo sistemas varios y no podía liarme con experimentos… pero esto duró poco.

A principios de Agosto comencé las vacaciones y, al no dar ya las 11 horas de clases diarias de las que disfrutaba durante los últimos meses, disponía de muchas horas libres. Por esa razón me puse a experimentar.

Sabía de gente que instalaba Mac OS X en sus PC’s, algunos de ellos con éxito. Había oído de gente (alguno de ellos Maqueros de la Vieja Escuela ) que ya renunciaba a la compra de Macs y trabajaba directamente con PC’s exorcitados con el Sistema Operativo de Apple. Tenía su lógica, ya que desde que Apple decidió abandonar la plataforma PowerPC para pasarse a Intel Macs y PC’s compartían muchas similitudes.

Viendo que había una fuerte comunidad de usuarios dedicada a ello, descargué un Mac OS X Leopard 10.5.7 modificado para funcionar en PC’s: iDeneb.

El proceso de instalación de Ideneb en mi PC no fue especialmente dificultoso, de hecho y excepto un paso en el que hay que especificar el Hardware concreto de tu PC (Chipset, sonido y gráfica básicamente) no difería en absoluto con respecto a la instalación de Leopard en un Mac. Conseguí un PC arrancando OS X funcionando a la perfección, exceptuando un detalle: la tarjeta gráfica. Y es que, amiguitos, esa ATI baratera no es compatible.

¿Qué hice? Pues cambiar la tarjeta gráfica, comprando una cosa que no fuera demasiado cara y me diese compatibilidad con todas las pijadas gráficas de OS X para sus equipos modernos… y héte aquí que por 40 euritos compré una nVidia GeForce 9500GT de 1Gb fabricada for XFX que resultó ir a las mil maravillas.

Lleno de escepticismo me dispuse a probar semejante engendro. No podía ser que por 340 euros tenga un Mac funcionando, y encima con esas características técnicas… algo tenía que fallar.

Usé esa máquina con OS X durante 4 meses de una manera normal, como si del último iMac se tratara. Y no, no hubieron problemas. Probé a meter caña de España a ver si lo conseguía colgar… y ni por esas. Incluso con aplicaciones pensadas sólo para PowerPC funcionaba a las mil maravillas. Y al final llegué a una conclusión que nunca en los años que he estado de maquero hubiera pensado: O Apple ajusta el tema de precios y calidades o sintiéndolo mucho a partir de ahora trabajaré sólo con máquinas exorcitadas. Supongo que cuando necesite comprar un ordenador miraré los Apple y miraré PC’s de característica similares y tomaré una decisión.

Hace un mes compré un segundo disco duro, uno de 1Tb adquirido en PCBox. Resulta que en PCBox te descuentan en importe del canon de la SGAE si dices que el disco duro que compras va a ser usado sólo para el sistema operativo. Has de rellenar una hoja con una declaración jurada diciendo que no lo usarás para hacer cosas malas y ya está.

El caso es que puse ese disco duro como disco de sistema (cumplí mi palabra… a medias…) para instalar Ubuntu Linux 9.10 en una partición pequeñita y Windows 7 Ultimate x64 en la otra.

Linux lo puse para hacer pruebas (no viene mal que si no a uno se le oxida la mollera…) y me aportaba el gestor de arranque Grub. Con Grub conseguí un arranque dual Windows/Linux pero en breve planeo hacer Trial Windows/Linux/OS X.

Últimamente, y a pesar del éxito insospechado de mi Leopard bastardo, me veo trabando casi siempre con Windows 7. Lo siento, es lo que tiene ser profe de informática… pronto el alumnado comenzará a hacerme preguntas sobre Windows 7, y si no me lo he mirado antes… ¿No creéis? lo mismo con Office 2007 y (cuidado, que está al caer!) Office 2010.

Pues bien, en Windows 7 (y en Windows en general) acostumbro a escuchar música con un maravilloso programa llamado Foobar2000. Sin embargo tengo un Airport Express que quería aprovechar para poner música en el comedor. Para quien no lo sepa el Airport Express es un modulito maravilloso que permite hacer que tu iTunes suene vía Wifi en los altavoces de equipo HIFI que tienes tras habitaciones más allá. Pues bien, instalé iTunes sólo para eso… Sí, ya sé que el iTunes de PC es una bazofia inmunda, pero bueno, eso es algo en lo que no me voy a fijar demasiado escuchando música en la cocina mientras friego los platos, no….?

Estoy harto de configurar Airports Express. Es algo bien fácil de hacer. Sin embargo en Windows 7 se me resistió sobremanera. Me daba error.

Y sabéis por qué? Pues porque al señor iTunes o al señor Windows (o a ambos en una confabulación juedeomasónica sin precedentes) no le dio la gana de preguntame si quería añadir una excepción para iTunes en el Firewall de Windows.

Firewall de Windows 7 y Airport Express

Y yo de mientras dándome de cabezazos con el monitor. Y no, esto no hubiera pasado en mi Leopard bastardo. Y sí, de esto iba a el post.

Voy a por un café. Buenas tardes y feliz día de los inocentes… aunque insisto, esto no es una inocentada.

Aumentar el Volumen de tu iPod

Supongo que esto es algo harto conocido por todos, así que seguramente no os estoy explicando nada nuevo… ¿A qué me refiero? Sí, a la limitación de volumen de los iPods.

Si compráis un iPod en Estados Unidos veréis como tiene un volumen bastante más elevado que el de un iPod europeo. Eso se debe a que existe una normativa Europea que restringe el volumen al que suenan los dispositivos portátiles de audio con el fin de evitar que se dañe el oído de nosotros, oh, insensatos usuarios.

La norma en principio no parecería descabellada si no fuera porque no todos los auriculares suenan igual… de manera que lo que suena decente a través de los cutre-auriculares que trae el iPod de serie puede sonar demasiado bajo en auriculares de una gama superior como unos Sennheiser px100. De mis Sennheiser HD250 LinearII con 300 Ohm de impedancia mejor ni hablo…

En principio la limitación de volumen del ipod se puede sacar fácilmente mediante una aplicación llamada GoPod siempre y cuando tengamos un modelo medioantiguo (iPod5G o anteriores e iPod Nano 2G o anteriores).

Sin embargo si contamos con uno de los cada vez más chachiguays (y pocosonantes) iPods de última generación, nos daremos cuenta de que GoPod es compatible con ellos. Esa es la situación en la que me he encontrado con mi flamante iPod Nano 3G de 8Gb…

No temáis. A pesar de que no se puedan deslimitar (aún) esos ipods, sí que se puede aumentar el volumen de las canciones con bastante éxito. Para ello hemos de usar una aplicación llamada iPod Volume Booster una vez hayamos copiado las canciones a nuestro chachiPod.

Dicho programa no sólo es tremendamente efectivo… también nos felicitará la navidad!!

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De todas maneras, entre tú y yo… sabes qué es lo mejor para salartse el límite de volumen de los iPods? No caer en la trampa y comprarse otra cosa.

¿Los nuevos in-ear de Apple caros?

Uno de los productos presentados por Apple durante la pasada Keynote y de los que apenas se ha hablado son los nuevos auriculares in-ear.

inearaple.png

Se trata de unos auriculares valorados en 79 euros (79$ en USA…) que se caracterizan por tener tecnología de doble canal. Es decir, que dentro de cada uno de los auriculares hay dos altavoces, uno dedicado a agudos (algo así como un tweeter) y otro dedicado a graves (algo así como un Woofer).

ue5prodentro.png
UE Super.fi5 EB vistos por dentro

Esa tecnología de doble canal sobre el papel da mejor calidad sonora con unos graves y agudos más definidos, aunque eso es algo que está por ver…

… y está por ver porque (a pesar de lo que he leído por ahí de que son unos auriculares caros) unos audífonos de doble canal por 79$ son un chollo.

¿Por qué un chollo? Fijémonos en la competencia Os voy a poner una relación de auriculares in-ear con tecnología de doble canal. Para ello voy a tomar como referencia una de las tiendas más baratas de la red, earphonesolutions.

Los más baratos del mercado son los Ultimate Ears Superfi.5 EB:

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Otra opción un poco más cara serían los Ultimate Ears Superfi.5 Pro:

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Y si nos vamos a gamas un poco superiores nos podemos topar con cosas un poco más profesionales como los Westone UM2:

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Aparte de gamas altas de triple vía como los SE530 de Shure y Triple.fi de Ultimate Ears.

Sobre el papel estos nuevos auriculares de Apple son un chollo. Otra cosa será ver cómo suenan… porque por el precio huele a la legua que ni por asomo van a tener la calidad de todos los productos que he mencionado arriba, más con la fama de mala calidad que les precede a sus auriculares.

Será cosa de esperar a que salgan las primeras unidades y de ver lo que opina la gente de Head-fi y Auriculares.org al respecto.

Firmado: Un feliz usuario de unos Ultimate Ears Superfi.5 EB

Una fotillo de mi escritorio

Cuidado que lo que viene a continuación es un post de autobombo brutal.

Hacía muchos años que no fotografiaba mi ordenador y lo ponía aquí. Antes, con la LaCie de 19 pulgadas (que era de tubo) ocupaba todo mucho más y estaba todo mucho más apretadito. Hoy el ordenador es más compacto, pero lo que lo rodea no:

Mi escritorio

Clicando en la fotografía se pueden ver Flickrnotas indicando dónde están las cosas, pero de mientras haré un pequeño resumen aquí:

  • Ordenador: iMac G5 1.6Ghz de 17 pulgadas. El G5 más primitivo de la historia. El trasto fue ampliado con un disco duro de 250Gb y 1Gb de ram. Conectado por USB hay un disco duro externo de 500Gb donde almaceno las pinículas y los flacs.
  • Amplificador de Auriculares: Se trata de un Meier Audio, modelo Corda Aria. Ya está descatalogado, pero con lo que costó debería de durar toda la vida y no pienso sustituirlo por otro nuevo. Se trata de un ampli de auriculares con entrada USB y DAC, de manera que también puede actuar como tarjeta de sonido externa si así lo deseas. Yo también lo utilizo como pre-amplificador.
  • Amplificador de Altavoces: Un Technics SU-Z400 fabricado en Japón. Es ochentero, pero tiene una potencia y calidad que nada tiene que envidiar a los amplis modernos de gama media… y todo por 39 euros que me costó en un Cash&Converters. Está conectado al Corda Aria ya que el iMac G5 es tan listo que si lo conecto directamente a él lo detecta como dispositivo digital, poniéndose en modo “salida digital” en vez de “salida de línea”, que sería lo lógico… y le comienza a enviar unos y ceros… y por tanto no suena, claro.
  • Altavoces: Son unos Infinity Alpha 10 acabados en madera y fabricados en Dinamarca. Me los compré con una paga extra hace muchos años y siguen conmigo. Probando altavoces le di la tabarra durante una hora a un pobre vendedor de Fidelcolor hasta que me decidí por estos. Y la verdad es que no me arrepiento.
  • Disco duro Firewire: Un Western Digital MyBook de 1Terabyte del que no estoy demasiado contento. Western Digital era una marca en la que tenía fe ciega desde los años 80, pero la verdad es que este disco duro me ha defraudado bastante. Lo utilizo para las copias de seguridad que realizo mediante Time Machine.
  • Auriculares: Tengo muchos más, pero los que asoman arriba son unos Sennheiser HD250-II Linear. Un auricular cerrado de estudio con una impedancia muy alta (300 ohmnios) y que es duro de mover incluso por el amplificador de auriculares anteriormente descrito. Suenan muy bien para mi gusto y son muy cómodos, aunque ahora con los calores agobian un poquito más.

Y ya está. Hay muchas más cosas pero me he cansado de escribir. Buen Jueves.

Videocomentarios

Es la chorrada del siglo pero… para qué inventaron Internet? Pues para hacer el chorra.

El caso es que un Entrepaneur de esos que quieren sacar pasta de debajo de las piedras (ojo, en realidad no tengo nada en contra de eso. Dicen que algunos hasta consiguen ganar dinero) tiene un servicio llamado Seesmic que permite sus usuarios grabar videos con su webcam y hacerlos públicos como si de videos de youtube se tratara, todo sin ningún software más allá del navegador web.

Una de las cosas que permite Seesmic es incluir videocomentarios a los posts de un weblog. Todo se hace a partir de un plugin de WordPress que he instalado aquí a modo de prueba.

El modo de funcionamiento es muy sencillo. Debajo de los comentarios veréis que aparece el enlace que os remarco aquí:

Imagen 1.png

Clicando ahí podrás dejarme tu propio videocomentario, no haciendo falta estar registrado en Seesmic (como todo servicio chachiway2.0beta va por invitación) ya que hay una opción de “Anonymous” activa.

Bueno, para quien lo quiera probar, aquí esta.

build_hd_index se come toda mi CPU!!!

Mac OS X Leopard viene con una serie de tecnologías innovadoras como Spotlight, que nos “facilita” las búsquedas y Time Machine, que nos realiza copias de seguridad de nuestro sistema total y absolutamente paranoicas pudiendo restaurar éstas a nuestro antojo.

Ambas tecnologías están bien, pero no son carentes de inconvenientes, y uno de ellos es el que he tenido con un proceso llamado build_hd_index.

Desde que compré mi disco duro externo y decidí hacer copias de seguridad con Time Machine, cada día a las 00:00h me arrancaba un proceso llamado build_hd_index que se comía el 100% de la CPU.

Lo único que podía hacer ante esto era mirar los procesos y mediante un kill -9 pid matar al numerito correspondiente al fatídico build_hd_index.

Así que harto de tener que matar cada noche el mismo proceso me dedico a investigar un poco y veo en varios sitios que se trata de una combinación de chapuzas entre Apple remote Desktop y Spotlight… y que la manera de solucionarlo era haciendo lo siguiente:

Primero cerramos la boca a build_hd_index para que no vuelva a tocar las narices:

td2.jpg
sudo chmod 000 /System/Library/CoreServices/RemoteManagement/\

ARDAgent.app/Contents/Support/build_hd_index

Y luego nos cargamos al culpable de nuestros males:

sudo rm /Library/Preferences/com.apple.ARDAgent.plist

Esto habrá que repetirlo cada vez que actualices el sistema o repares los permisos de OS X.

Quede esto para conocimiento de quien le pueda hacer falta, aunque en principio lo escribo para mi uso egoistapersonal. Si pruebas lo que he escrito aquí es bajo tu responsabilidad. Luego no te quejes de que no te arranca el ordenador o de que Dios ha matado a un gatito.

¿Esto es serio?

Nunca en la vida había visto un sistema operativo en el que las letras de los nombres de archivo aparecieran reflejadas unas encima de otras como si de castellers se trataran. Sin embargo existe uno que si, y encima es bastante reciente:

Leopard y sus castillos de letras

Claro, que a lo mejor era una reacción del propio sistema operativo ante el archivo al que acababa de clickar… nunca se sabe…